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從藥湯到入浴劑的演進 揭秘入浴劑的秘密與魅力

日本人可以稱得上是世界上最喜歡洗澡的民族。而且不只是喜歡泡溫泉,連在家裡泡澡的頻率也很高。即使是夏天,也有超過三分之一的日本人回家洗澡一定要在浴缸裡泡個澡,特別是年輕世代更熱衷於泡澡,根據浴缸製造商的說法,日本國內販售的浴缸尺寸也有逐漸增大的趨勢。為什麼日本人這麼喜歡洗澡呢?也許跟日本的氣候風土有關。日本的夏天屬於高溫多濕,日本自古就重視洗淨身體,加上日本人相信洗澡具有「消除身體疲勞」以及「取暖」的功效,而且泡在熱水中,由於水溫和水中的靜水壓力產生的按摩效果,會讓血液循環變好。另外,水中的浮力也能減輕支撐體重的肌肉負擔,從而讓身體放鬆,血液循環進一步改善。而在泡澡的時候,大概有七成以上的日本人,會在浴缸裡放入入浴劑,其中女性的比例又比男性來得高。

從古代藥湯到現代入浴文化的演變

日本最早的入浴劑來自於「藥湯」,這樣習俗大約是在西元七世紀的飛鳥時代,與佛教一起從中國傳入日本。當時所謂的沐浴主要是以蒸汽為主,僧侶們使用蒸發的藥用植物來淨身和享受藥草蒸煮帶來的香氣。到了江戶時代,人們開始蓄水在浴池裡泡澡,並在將一些藥用植物放入浴池當中,就成了「藥湯」。後來發展出了端午節的菖蒲湯、夏季土用的桃湯、冬至的柚子湯等,根據季節和地區物產,也使得每個地區都有各種不同的藥湯成了當地的特色。據說就連忍者,也會使用藥湯來隱藏自己的身體所發出來的味道。不過,現代入浴劑的原型,卻要一直到明治時代在一起偶然的機會,才被發明出來。

從明治時代的偶然發現到現代日本的泡澡文化

明治時代的津村順天堂(現在的ツムラ)的主力銷售商品「中將湯」,是專門提供婦女們調整女性生理的知名漢方藥。不過在製作「中將湯」的時候,會產生大量的粉末以及邊角料。起出這些材料都被當成垃圾丟掉。一個員工試著把這些公司不要的「垃圾」打包回家,放在木桶裡當成藥湯來泡。沒想到原本一直久治不癒的皮膚病,就這麼好了。於是他把這樣的經驗跟同事提,拿「中將湯」的邊角料泡澡的事情就傳開了。一個經營前湯的老闆聽到這消息,於是趕來工廠希望能買一些準備處分的邊角料。於是津村順天堂開始將這些邊角料以及生藥粉末,裝入棉布袋理出售,這就成了近代入浴劑的原型。後來二戰結束沒多久,日本的錢塘開始使用由 Earth製藥推出的入浴劑「巴斯克林」在夏天的時候具有清新的香氣以及涼爽的顏色,受到日本民眾的歡迎,也因此讓日本人養成了一年四季都愛泡澡的習慣。

疫情下日本入浴劑市場的蓬勃發展與創新趨勢

從2020年爆發的新冠疫情,讓人們待在家裡的時間變長,也意外地擴大了入浴劑的市場佔有率。根據數據調查公司Intage的調查研究,2023年入浴劑的銷售額達到 662 億日元,比2019年增加了17%。日本浴用劑工業會的長谷川伸子女士說:「在家的時間變長了,泡澡的機會也增加了。使用入浴鹽作為娛樂或心情轉換的人增多了。」就拿日本入浴劑的第一品牌「巴斯克林」來說,研發團隊聘請了3名專業的調香師,讓他們從超過2000種的香料原料中,組合出最符合市場需求的商品。在巴斯克林的研究所裡還設有一個擁有真實浴缸的「入浴劑評鑑室」,必須要讓新開發出來的入浴劑放進浴缸裡進行顏色、香味以及肌膚觸感的測試。目前市面上銷售的入浴劑,所有標示有效成分及其功效都必須通過厚生勞動省的審查通過,才能夠商品化。現在日本市面上除了「入浴劑」之外,還有被分類為化妝品的「入浴料」、無機鹽類的「浴鹽」等產品,未來的市場也將會隨著時代的需求改變而有所變化,

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福澤喬 每天兩分鐘 帶你從縱深潛入 認識日本這個鄰居
當了十幾年的記者,希望做的事情就是用文字、影像去傳達心中的一些想法。

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